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Las técnicas básicas en respuesta a derrames de crudo

por | Oct 10, 2015 | Educación

Casi todos están conscientes de los desastres de Exxon Valdez y BP Deepwater Horizon, pero existen numerosos derrames de crudo menos notorios que ocurren de forma regular. Las fugas en los barcos de carga y el malfuncionamiento de equipo en las estructuras y refinerías son desastres que pueden pasar, aún con todas las medidas de preparación preventiva que se pueden tomar para evitar estos accidentes.

Utilizar el equipo correcto para contención

Uno de los factores más importantes a tomar en cuenta cuando se prepara para los derrames de crudo, es el tipo de equipo y técnicas de respuesta utilizadas. Gracias a la tecnología, existen un número de mecanismos de respuesta controlados, par controlar los derrames de crudo y minimizar su impacto en la vida humana y marina, así como en el medioambiente. La clave para manejar los derrames de forma efectiva es la selección correcta del equipo y materiales. Esto depende de las condiciones del mar, viento, aire, corrientes de aire, profundidad, y si una línea costera está en peligro. El daño a las líneas costeras y áreas afectadas puede reducirse de forma efectiva, con el uso adecuado y a tiempo de equipos de contención.

Recuperación mecánica

La recolección mecánica o contención es la técnica más utilizada para combatir los derrames de crudo. Esto incluye el uso de un rango de equipos tales como barreras, skimmers, así como absorbentes naturales y sintéticos. Estos tipos de equipos están diseñados para capturar y almacenar el crudo antes de ser desechado de forma permanente. Dependiendo de las condiciones y del tipo de crudo, también se pueden utilizar métodos químicos y biológicos, en combinación con la recolección mecánica. Los dispersores y agentes coagulantes previenen que el crudo llegue a líneas costeras, y hábitats sensibles. Aún cuando se utilizan agentes dispersores para las operaciones de limpieza inicial, los agentes biológicos ayudan a la recolección en áreas sensibles tales como en líneas costeras, pantanos, y ciénagas.

Métodos físicos

En la mayoría de las ocasiones, los métodos físicos son utilizados principalmente para limpiar las capas de crudo en las líneas costeras. Esto incluye lavados a presión, rastrillado, el uso de maquinaria pesada y la limpieza con materiales absorbentes para mejorar el proceso natural tales como la evaporación y la bio-degradación. Estas técnicas juegan un rol vital en el proceso de limpieza. Para prevenir que aves y animales queden atrapados en las áreas de derrame, existen un número de dispositivos tales como dispositivos de flotación, entre otros, que pueden utilizarse actualmente.

Barreras de contención para condiciones diferentes

Las barreras de contención están dentro de los equipos más utilizados para la contención mecánica, la cual previene la posibilidad de que las líneas costeras y otros recursos sensibles, sean contaminados. Las barreras hacen que el proceso de recuperación sea más sencillo al concentrar el crudo en capas más gruesas. En la mayoría de los casos, las barreras son utilizadas para desviar capas de crudo en formas específicas, de modo que sea fácil removerlo de la superficie del agua. Existen varios tipos de barreras. Las barreras circulares o de cortina, tienen un dispositivo de flotación cilíndrico y un faldón continuo, que les permiten funcionar bien bajo aguas agitadas. Por el otro lado, las barreras tipo cerca tienen un francobordo alto y con un flotador plano. Estas son ideales para aguas menos agitadas y son más fáciles de limpiar y almacenar, comparadas con las barreras circulares. Barreras no-rígidas o inflables están dentro de las más versátiles y efectivas en el mar agitado. También son más fáciles de limpiar y almacenar, y vienen en una variedad de formas.