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Los derrames de crudo más conocidos y cómo fueron contenidos

por | Nov 21, 2015 | Educación, Medioambiente

A través de los años, han existido muchos derrames de crudo en todo el mundo y casi todos estos desastres han requeridos grandes esfuerzos de limpieza. Con cada uno de estos accidentes aprendemos más sobre controlar de mejor manera las fugas de crudo de distintos tipos. A continuación, presentamos un resumen corto de algunos de los peores derrames de crudo en la historia, y los esfuerzos que se realizaron para su posterior limpieza.

Derrame de crudo en Kuwait, Guerra del Golfo, 1991: Las tropas iraquíes que se retiraban abrieron las válvulas de crudo para detener la avanzada de las fuerzas estadounidenses. El resultado – 240 millones de galones de crudo desperdiciado que se fugó hacia el Golfo Pérsico, creando un derrame de crudo del tamaño de Hawái: el derrame más grande de crudo hecho por el ser humano que conocemos.

Cómo se limpió: Aunque algunos oleoductos fueron sellados utilizando bombas, la mayoría de la limpieza se dio después de la guerra. 21 skimmers patrullaron el Golfo Pérsico, recuperando 58 millones de galones de agua contaminada. Se colocaron 40 km de barreras para prevenir que el crudo llegue a las costas. La mitad el crudo se evaporó, una parte llegó a la costa de Arabia Saudita y el resto fue recuperado. De acuerdo con reportes de la UNESCO, el derrame de crudo no dejó daños permanentes.

Derrame de crudo del Amoco Cádiz, Canal Inglés, 1978: El tanquero Amoco Cádiz encalló en el Canal Inglés, en la costa de Britania y descargó toda su carga de 68.7 millones de galones de crudo en el agua. En aquel tiempo, este fue uno de los peores derrames de crudo que por si solo acabó con la mayoría de la vida marina en el canal.

Cómo se limpió: Se utilizaron dispersantes químicos pero las altas mareas y los fuertes vientos mermaron los esfuerzos. Cuando el crudo empezó a llegar a las costas de Francia, el gobierno pidió camiones de aspirado y unidades para aspirado de agricultura, para remover la arena y el crudo. Sin embargo, la mayoría fue removido a mano por voluntarios y activistas.

Derrame de crudo Ixtoc 1, Bahía de Campeche, 1979: En junio de 1979 una plataforma de petróleo en la Bahía de Campeche, México, colapsó bajo una intensa presión que se acumuló, y se incendió. Alrededor de 140 millones de galones de crudo se escaparon hacia el Golfo de México desde el pozo petrolero hundido.

Cómo se limpió: PMEX, la empresa mexicana de petróleos estimó que la mayoría del crudo se quemó en la explosión mientras que el resto se evaporó. Para detener la fuga del pozo, se colocó lodo, acero, bolas de hierro en el conducto del pozo para cerrar cualquier apertura. Se trajeron boomers y skimmers para proteger la línea costera de Texas al otro lado del Golfo.

Derrame de crudo de Exxon Valdez, Alaska, 1989: Cuando el tanquero de Exxon Valdez encalló en el Arrecife Bligh en Alaska, y se derramaron 11 millones de barriles de crudo en el mar, se transformó en uno de los peores y más devastadores desastres medioambientales causados por el ser humano, en el mundo.

Cómo se limpió: A pesar de que se realizaron grandes esfuerzos para la limpieza, utilizando surfactantes, solventes, y dispersantes como el Corexit, solo se limpió aproximadamente un 10% del derrame. De acuerdo con estimados del año 2007, un aproximado de 26 mil galones del derrame de crudo aún permanecen en la costa de Alaska, con una reducción de un 4% anual a través de procesos de degradación naturales.