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Métodos Verdes para limpiar los derrames de hidrocarburos

por | Nov 20, 2015 | Educación, Medioambiente

Los derrames de crudo son grandes desastres ecológicos. No solo toma mucho tiempo y trabajo manual limpiarlos, pero también los efectos del derrame son prolongados y aún no entendidos por completo. Los fabricantes de equipos de contención han jugado un rol importante en no solo contener los derrames de hidrocarburos, sino también en la protección del medio ambiente.

A continuación, algunos ejemplos de métodos verdes para limpiar un derrame de hidrocarburos, que pueden ser nuestras mejores armas para luchar contra calamidades similares en un futuro cercano. El despliegue de barreras, skimmers, barreras de contención inflables, y paños de absorción juegan un gran rol en la protección del medio ambiente y en la prevención de la expansión de los derrames de hidrocarburos, que puedan causar daños irreversibles tanto a la vida humana como marina.

Bio-descontaminación

Los humanos hemos estado en la cima de la cadena alimenticia, pero son los microbios invisibles quienes dominan el mundo. En el medio ambiente marino existen vastas cantidades de bacterias naturales que pueden romper las partículas de aceites en residuos no tóxicos. Estas bacterias pueden trabajar en los ambientes más inhospitables e inaccesibles. De hecho, estas bacterias son aún más efectivas en las columnas de gas y crudo submarinas, que son difíciles de limpiar manualmente.

Las fugas naturales de gas y crudo son controladas por estas bacterias naturales, pero cuando existe un derrame de crudo como del tamaño del reciente derrame de crudo de BP, en el Golfo de México, estos luchadores naturales tienen un fuerte trabajo limpiando. Aquí es cuando los científicos ponen su atención en la “Bio-descontaminación” – el proceso del uso de bacterias naturales, plantas como los hongos, y encimas obtenidas naturalmente, que son capaces de descomponer el crudo y ayudar a la flora bacteriana natural del ecosistema a realizar su trabajo natural.

Bio-Fermentación

La Bio-Fermentación es el proceso que utiliza microbios genéticamente modificados para limpiar los derrames de hidrocarburos. Sin embargo, el truco aquí es que cuando introduces bacterias modificadas en laboratorio en un ambiente natural, estas son arrasadas por la flora natural de la región. Es por esto, que una mejor opción, es incrementar la efectividad de la degradación del crudo en forma natural, al degradar las bacterias de la región mediante presión selectiva. Este método fue utilizado para producir cadenas de bacterias que tienen mayores capacidades de descomposición de crudos, para ayudar en el proceso de limpieza en el Golfo, después del derrame de crudo de BP.

Ya que las cadenas de bacterias modificadas se derivan de la flora natural, estas tienen una mayor posibilidad de sobrevivir cuando se reintroducen al ambiente natural, por ejemplo, en las aguas del Golfo. Estas cadenas modificadas son conocidas como “super bacterias”, debido a su capacidad mejorada para la descomposición del crudo.

Bio-Estimulación

La Bio-Estimulación es el resultado del proceso de biodegradación e involucra la modificación del ambiente natural para mejorar el crecimiento de flora bacteriana indígena que pueda descomponer el crudo. Uno de estos productos que se utilizan para la modificación medioambiental es el “Producto para Remoción de Petróleo” o PRP, que está hecho de microesferas de cera de abeja. Estas microesferas atraen bacterias y estimulan su crecimiento, y por consiguiente crean una capa de bacterias que pueden descomponer grandes derrames de crudo. Ya que la estimulación del producto también es consumida por la bacteria durante el proceso de descomposición, la capa extendida de bacterias se autocontiene y muere tan pronto como el derrame de crudo y el PRP se descomponen en productos seguros. De este modo, el medio ambiente se restaura a su estado natural sin ningún tipo de efecto dañino.